Asal Usul Patung Liberty

Patung Liberty adalah upaya bersama antara Perancis dan Amerika Serikat, yang dimaksudkan untuk memperingati persahabatan abadi antara rakyat kedua negara. Pematung Perancis Frederic-Auguste Bartholdi menciptakan patung itu sendiri dari lempengan tembaga yang dipalu.

Sementara Alexandre-Gustave Eiffel, pria di belakang Menara Eiffel yang terkenal, merancang kerangka baja patung itu. Patung Liberty kemudian diberikan kepada Amerika Serikat dan didirikan di atas alas berdesain Amerika di sebuah pulau kecil di Upper New York Bay. Sekarang dikenal sebagai Pulau Liberty, dan dipersembahkan oleh Presiden Grover Cleveland pada tahun 1886.

Selama bertahun-tahun, patung tersebut berdiri tegak ketika jutaan imigran tiba di Amerika melalui Pulau Ellis di dekatnya; pada tahun 1986, patung ini mengalami renovasi besar-besaran untuk menghormati seratus tahun pengabdiannya. Saat ini, Patung Liberty tetap menjadi simbol kebebasan dan demokrasi yang abadi, serta salah satu landmark paling terkenal di dunia.

Sekitar 1865, ketika Perang Saudara Amerika hampir berakhir, sejarawan Prancis Edouard de Laboulaye mengusulkan agar Prancis membuat patung untuk diberikan kepada Amerika Serikat dalam rangka merayakan keberhasilan bangsa itu dalam membangun demokrasi yang berkelanjutan.

Pematung Frederic Auguste Bartholdi, yang dikenal karena patung berskala besar, mendapat komisi. Tujuannya adalah untuk mendesain patung itu tepat sebelum seratus tahun Deklarasi Kemerdekaan pada tahun 1876.

Proyek ini akan menjadi upaya bersama antara kedua negara. Orang-orang Prancis bertanggung jawab atas patung dan perakitannya. Sementara orang Amerika akan membangun alas di mana patung akan berdiri hingga simbol persahabatan antara orang amerika dan perancis.

Karena kebutuhan untuk mengumpulkan dana patung itu, pengerjaan patung itu tidak dimulai sampai 1875. Karya besar Bartholdi, berjudul “Patung Liberty Mencerahkan Dunia” menggambarkan seorang wanita memegang obor di tangan kanannya. Yang terangkat dan sebuah tablet di kirinya, yang di atasnya terukir “4 Juli 1776” tanggal adopsi Deklarasi Kemerdekaan.

Bartholdi, yang dikatakan telah memodelkan wajah wanita itu seperti ibunya. Membuat dari lempengan tembaga besar untuk membuat “kulit” patung itu (menggunakan teknik yang disebut repousse). Untuk membuat kerangka di mana kulit itu akan dirakit.

Dia memanggil Alexandre-Gustave Eiffel, desainer Menara Eiffel Paris. Bersama dengan Eugène-Emmanuel Viollet-le-Duc, Eiffel membangun kerangka dari tiang besi dan baja yang memungkinkan kulit tembaga bergerak secara independen, suatu kondisi yang diperlukan untuk angin kencang yang akan bertahan di lokasi yang dipilih di Pelabuhan New York.